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Signoret et Reggiani, amants tragiques dans le Paris 1900 de Casque d’Or

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Au tout début du XXème siècle, la bande dite des Apaches ensanglantait le quartier de Belleville et avait pour égérie une prostituée du nom d’Amélie Élie, surnommée Casque d’Or.  Sur les quelques photos qui nous sont parvenues d’elle, son visage un peu lourd illuminé par un sourire ravageur n’est pas sans évoquer celui d’une certaine… Simone Signoret. Cinquante ans après les faits, c’est elle qui joue Casque d’Or, dans le film de Jacques Becker racontant son impossible amour avec Manda (Serge Reggiani), un ancien Apache repenti qui commet un meurtre pour ses beaux yeux pendant une rixe. Dans ce film, plus soucieux de montrer des sentiments humains et la « belle époque » vue du côté du peuple, que de collectionner les mots d’auteurs, Reggiani parle peu. Mais son regard brillant en dit long sur la passion farouche que lui inspire la jeune femme ! Les deux tourtereaux se retrouvent loin du monde, dans une ferme isolée de… Joinville. Hélas, les manigances de Leca (Claude Dauphin) et l'amitié de Manda pour Raymond (Raymond Bussières) feront de cet amour une aventure mortelle. Simone Signoret, elle, a failli manquer le rôle de sa vie parce qu’elle ne voulait pas quitter Yves Montand qui jouait dans Le salaire de la peur, filmé près de Nîmes. La veille du premier jour de tournage, elle n’est pas montée dans son train pour Paris (Casque d’Or fut réalisé au Studio de Billancourt, à Annet sur Marne et à Ménilmontant). Au téléphone, Jacques Becker accueillit sa défection avec une gentillesse désarmante et le lendemain elle rejoignait le tournage ! Aujourd’hui considéré comme un immense classique, Casque d’or fut à l’époque un échec et financier total. Il faillit même ne pas sortir : le mari d’Amélie Élie, morte en 1933, fit un procès, furieux de l’image prétendument diffamatoire que le film donnait de son épouse. Les tribunaux, dans leur sagesse, le déboutèrent, permettant à Casque d’Or de passer à la postérité comme une amoureuse de légende…

Par Antoine Sire

©Photos : Robert et Raymond Hakim

Publié le Mardi 17 juin 2014.
Beatrice Billon
Antoine Sire, Cinéma, Paris, Jacques Becker, Serge Reggiani, Simone Signoret
Le film
Affiche Casque D Or

CASQUE D'OR

de Jacques Becker

1952

Avec : Simone Signoret, Serge Reggiani, Claude Dauphin, Raymond Bussières, William Sabatier, Gaston Modot

Scénariste : Jacques Becker et Jacques Companeez

Producteur : Raymond Hakim et Robert Hakim

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